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Found For A Purpose

Found For A Purpose

Missionary to America Professor Shang Ik Moon

Tychicus, the beloved brother and faithful servant in the Lord, will tell you everything, so that you also may know about me and what I am doing. I have sent him to you for this very purpose,that you may know about us, and that he may encourage your hearts. Ephesians 6:21-22 

Professor Shang Ik Moon had seen the movie. It was a good thing, because chances for his survival were not good. He can tell you in his own words:

The bullets flying and the bombs falling were just the beginning. It was after this, as a child on a dark mountain in South Korea, with snow piling up, cradling his infant nephew in his arms, hiding in a crevice away from the freezing cold winter  weather , with hostile soldiers moving around him, it was then that the memory came back. A classmate had invited Shang Ik to see the Jesus Movie. He hadn’t gotten a lot out of it, but he remembered one thing, Jesus saying, “I will be with you always.”  Now, for the first time, he prayed – “Jesus, be with me.”

 St. Paul’s letter to the Ephesians, cited above, was written from prison – a time when Paul must have been wondering how, if at all, his suffering would have a purpose. But Paul sends his representative Tychicus to comfort the Ephesian Christians in their struggles! What an act of love; what an act of faith.   Matthew quotes Jesus, “Lo (pay attention, this is important) I am with your always.” Sometimes it means just putting one foot in front of the other, trusting that He knows where we should go and we are just following Him, blindly, believing He is with us.  You and I know about that. I sure do.  

In 2016 LK Wood, the scion of the Wood Realty Company in St. Louis, asked for my help to write his biography. LK (Lowell Kenneth) had a story of survival and faith he wanted to share. I had never written a biography, and really wasn’t interested, I had my own purposes to fulfill,. But LK was persistent.  So, it turns out, was the Lord. 

I interviewed LK, recorded the interviews on audio tape, and wrote what he told me. It took months, and before I was finished LK, eighty nine years old, passed away. Patty, LK’s loving wife, wanted the world to know his story and brought the manuscript to a publisher, Rebeca Seitz. This had not been my understanding when the work began – it was supposed to be an account for LK’s family. The publicist concurred. What I had written was not for commercial consumption – but, she said, if I wanted to work with a coach, learn to write biography and rewrite the book, well, maybe there would be a future for the book in bookstores. 

To make a long story short, I worked with a wonderful coach, Julie Ieron, who had many books published. We took six months to re-write LK WOOD, AS EVERYONE SHOULD, for sale in book stores and on line. But that was just the beginning. I wondered what I would to do with this new skill. I realized the Lord had opened a new door for ministry:  I began Mission Nation Publishing Company to publish the biographies of new missionaries to America. These are courageous, intelligent, passionate men and women whom I had met while leading missions in the United States for the Lutheran Church Missouri Synod. Missionaries like Shang Ik Moon.

When US Army Air Force Chaplain Eduard Vajda asked the Korean boy, “What is your purpose?” he had no idea. However, he was willing to go through the door Jesus was opening.  Decades later Professor Shang Ik Moon retired as the Provost of Concordia University. You can read the full story of how one child in the midst of a horrific experience in a horrific war found the purpose created for him by the God he had met in a movie.

Maybe you are just trying to put one foot in front of the other, unsure of where the Lord is leading. At those times, allow Him to cradle you in His arms, to carry you through the fierce storms and hostile challenges and bring you to the purpose He has for you.  This may be difficult, may even be impossible, and we may even have given up. That is why Jesus died in our place. Jesus did kep going, He followed  through on God’s purpose for His life; He did that for you and me and for all who are confused about where the Lord is leading. He said for us all and on our behalf, “Father, into hour hands I commend my spirit.” Jesus did not give up because it was God’s purpose for Him to love and forgive us all.

Still, out of His love, when you and I commend ourselves into His hands, in time He will reveal His purpose, He will help us to know Him, and He will encourage our heart. 

To purchase the biography of Professor Moon, The Bulletproof Missionary, click here.

To see the full interview with Professor Moon, click here.

 

 

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“¿Y qué es lo que demanda el Señor de ti?”

Misionero en los Estados Unidos – Vijay Gurrala

A veces me preguntan: “¿Cuándo decidiste ser pastor?” Mi respuesta siempre es la misma: “Cuando me desperté esta mañana.” La verdad es que nunca tuve un sueño o una visión que me llamara al ministerio público, sino que es la mejor manera que he encontrado de servir al Señor. Pero nunca he tenido una revelación divina al respecto. Pero no para todos es así, como por ejemplo, para el misionero Vijay Gurrala.

El Rev. Gurrala creció en la fe cristiana en Guntur, una pequeña villa en India. Es miembro de la cuarta generación de Gurralas cristianos, luego que su bisabuelo Enoc fuera evangelizado por misioneros alemanes en el siglo 19.

Los misioneros habían impresionado a Enoc Gurrala con los sacrificios que hacían por mostrar a su villa el amor de Jesús. Misioneros europeos y norteamericanos viajaron miles de millas para llegar a muchas pequeñas villas; iban de una villa a la otra a pie, estado por estado, muchas veces durante la temporada de lluvias. Pasaban la vida aprendiendo los idiomas y costumbres locales como señal de respecto. Los sacrificios hechos por los misioneros mejoraron la vida de los locales. Ellos invirtieron años creando escuelas para sacar a los granjeros rurales de su pobreza. Muchos de esos misioneros nunca regresaron a sus países de origen; sus tumbas han quedado marcadas con simples cruces. Al igual que su Señor, se sacrificaron a sí mismos para compartir el amor de Cristo.

Por experiencia personal puedo decir que ninguna gran misión ha sido jamás lograda sin un gran sacrificio.

Con la educación recibida, el abuelo de Vijay Gurrala fue entrenado para ser pastor y luego supervisor misional de las iglesias en diez villas.

Su padre tuvo el beneficio de ser educado en escuelas cristianas y llegó a ser empleado del gobierno. Aun así, sacrificó sus fines de semana para ir a lugares donde el evangelio aún no era conocido. Ya mayor, vendría a los Estados Unidos y eventualmente habría de ministrar en las prisiones, aunque podría haber hecho muchas otras cosas.

¿Y Vijay? Gracias a los sacrificios de los misioneros europeos, recibió una buena educación. Se recibió de ingeniero en computación, obteniendo luego una maestría en ciencias de computación. La familia Gurrala fue traída a Houston por Amoco. Vijay ganaba bien, vivían confortablemente y participaban de la iglesia luterana Epifanía donde Vijay comenzó grupos de estudios bíblicos.

Así inició un grupo cristiano Télugu que se reunía mensualmente para orar y cantar himnos, socializar y compartir comida india. Con el tiempo, el treinta por ciento del grupo eran cristianos recién convertidos y un quince por ciento eran esposas y niños hindúes. Todos era bienvenidos y queridos.

Un día, volando de regreso de un viaje de negocios, Vijay estaba estudiando Miqueas 6, donde el Señor demanda a su pueblo que lo escuchen y respondan en forma significativa a su amor increíble. “¿Y qué es lo que demanda el Señor de ti?” (v. 8) ¿Qué sacrificio vas a hacer? El espíritu de Vijay se sintió sacudido. Instantáneamente supo lo que tenía que hacer, lo que el Señor le estaba pidiendo que hiciera. De ahora en más dejaría de lado su vida confortable y comenzaría el programa de estudios de cuatro años para ser un pastor ordenado. No tenía que hacerlo, pero sabía que estaba siendo llamado a una vida diferente.

Vijay Gurrala fue el primer misionero ordenado de LINC Houston ((Lutheran Inner-City Network). Trabajando con LINC, el Rev. Gurrala pastorea la iglesia Our Redeemer Lutheran (Télugu), que funciona en Pilgrim Lutheran Church. Tres veces al mes los servicios son en inglés, y el tercer domingo (el día siguiente a la reunión mensual del grupo cultural Télugu), el servicio es en Télugu. Vijay también ha comenzado varios grupos de estudio bíblico en hogares en distintas partes de Houston, uno de ellos a cincuenta millas de distancia, como simientes para nuevas iglesias Télugu.

Los misioneros europeos que fueron a Guntur jamás soñaron con que un descendiente de Enoc Gurrala llegaría a Houston, Texas y sería misionero en los Estados Unidos. Aunque, en realidad, quizás sí lo hicieron… si oyeron lo que oyó el profeta Miqueas, si creyeron lo que los primeros misioneros creyeron: que las buenas nuevas habrían de viajar de Jerusalén a Judea y Samaria y a los confines de la tierra.

Para ver el video de la entrevista, haga click aquí.

Dr. Robert Scudieri, Presidente, Mission Nation Publishing

Tr. Beatriz Hoppe

 

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